Dit artikel verscheen op 26 november 2018 in De Standaard.

Petra De Sutter verloor ‘eervol’ de strijd om Spitzenkandidat te worden namens de Europese Groenen. In mei staat ze prominent op de Europese lijst.

Van onze redacteur Bart Beirlant

BRUSSEL‘Ik heb de ambitie om naar het Europees Parlement te gaan.’ Petra De Sutter, senator voor Groen, heeft de smaak te pakken na wat ze zelf een ‘eervolle nederlaag’ noemt.

Als outsider en Europese neofiet nam ze het tijdens het congres van de Europese Groenen in Berlijn op tegen twee sterke Europarlementsleden om één van de twee groene Spitzenkandidaten te worden: de 37-jarige Ska Keller (één van de twee fractieleiders van de Groene fractie) en de 42-jarige Bas Eickhout (die al tien jaar in het Europees Parlement zit).

In de eerste ronde kreeg De Sutter 19 van de 99 stemmen, tegen 45 voor Keller en 33 voor Eickhout. In de tweede ronde haalde ze 37 stemmen tegen 62 voor de Nederlander. ‘Ik heb het niet slecht gedaan’, zegt ze.

Het mooie resultaat dankt ze naar eigen zeggen aan haar authentieke stijl (‘Ik ben geen beroepspoliticus’) en de brede thematiek die ze in haar campagne naar voren bracht: ‘Ik heb een andere blik op Europa dan mensen die in de bubble zitten. Vanuit mijn wetenschappelijke achtergrond en ervaring in de Raad van Europa had ik het over thema’s als mensenrechten, de migratieproblematiek en relaties met landen als Oekraïne – thema’s waar Keller en Eickhout minder mee vertrouwd zijn.’

‘Ik heb een andere blik op Europa dan mensen die in de bubble zitten’r

Deze campagne liet De Sutter toe ‘veel bij te leren’ over Europese dossiers en zich warm te lopen met het oog op de Europese verkiezingen van mei. Groen gaat ervan uit dat een tweede Europese zetel haalbaar is en zal De Sutter samen met Europarlementslid Bart Staes prominent uitspelen.

Groene golf?

Recente sterke verkiezingsuitslagen in Duitsland, Nederland en België doen de ecologisten hopen op een ‘groene golf’ in het volgende Europees Parlement. De fractie, die nu 52 van de 751 leden telt, kan volgens simulaties doorgroeien naar een zeventigtal van de 705 zetels – door de Brexit krimpt het aantal verkozenen.

Met de verkiezing van Eickhout telt Nederland nu twee Spitzenkandidaten: Frans Timmermans, oud-minister van Buitenlandse Zaken en de huidige nummer twee in de Commissie, is topkandidaat namens de sociaaldemocraten.

De kans dat de Groenen de volgende Commissievoorzitter kunnen leveren, is nihil. Maar, zei Eickhout aan de Volkskrant, ‘waarschijnlijk haalt de grote coalitie van christendemocraten en sociaaldemocraten voor het eerst geen meerderheid. Dat is prima en best wel nodig. Het kan ons tot kingmaker maken op sommige beleidstermijnen.’

De inperking van de macht van multinationals en een hardere aanpak van belastingontwijking worden twee prioriteiten in de campagne van de Groenen, naast de strijd tegen klimaatverandering. ‘Europa zat te lang in de greep van multinationals waarvoor winst, groei en concurrentie alles is. Dat is ten koste gegaan van een sociaal Europa dat in iedereen investeert en waar iedereen kan meedoen’, zegt Eickhout.

Bart Beirlant ■