Er werd veel gesproken over de coming out van Bo Van Spilbeeck. Dit bracht heel wat positieve reacties, maar ook negatieve reacties mee. Dries Van Langenhove vindt bijvoorbeeld dat veranderen van geslacht niet normaal is. Ik ging met hem in debat op 2 februari 2018 in Terzake.

Herbekijk Terzake hier.

Lees de reportage van VRT NWS hieronder.

Toen VTM-reporter Bo Van Spilbeeck deze week aankondigde dat zij voortaan als een vrouw door het leven zou gaan, kwamen daar in eerste instantie vanuit verschillende hoeken positieve reacties op. Enkele dagen later sijpelden hier en daar negatieve commentaren door. Zoals dat van Dries Van Langenhove. De rechtenstudent aan de UGent vindt het geen goede zaak dat van geslacht veranderen genormaliseerd wordt. Petra De Sutter (hoogleraar UGent en Groen-politica), zelf een transgender, diende hem tijdens een debat in “Terzake” van antwoord.

 

De hoera-berichten in de media over de coming out van VTM-reporter Bo Van Spilbeeck waren een doorn in het oog van Dries Van Langenhove, rechtenstudent aan de Universiteit van Gent en lid van de katholieke Vlaamse studentenbeweging KVHV. “Veranderen van geslacht is niet normaal en ik vind het ook gevaarlijk om dat te gaan normaliseren”, lichtte hij in “Terzake” zijn tweet van eerder deze week toe.

Van Langenhove kan naar eigen zeggen geloven dat geslachtsverandering een oplossing kan zijn voor mensen die “in het verkeerde lichaam zijn geboren” en hij is blij dat de wetenschap die mensen kan helpen, “maar we zien door de normalisering van geslachtsverandering dat daar toch heel wat excessen uit voort komen”. Bovendien hekelt hij de ruime, positieve media-aandacht voor Van Spilbeeck. “We zijn mensen die twijfelen aan hun gender op deze manier in een richting van een zeer ingrijpende geslachtsverandering aan het duwen.”

 We zijn mensen die twijfelen aan hun gender op deze manier in een richting van een zeer ingrijpende geslachtsverandering aan het duwen.
Rechtenstudent Dries Van Langenhove in “Terzake”
Dries Van Langehove

Volgens hoogleraar Petra De Sutter, zelf een transvrouw, zijn reacties zoals die van Van Langenhove echter ingegeven “door onbegrip en een gebrek aan kennis”. Zo gaat het volgens De Sutter in de eerste plaats niet om een geslachtsverandering – een foute omschrijving, stelt ze – maar “om een aanpassing van je lichaam naar hoe je je voelt”.

Normalisering betekent volgens De Sutter ook helemaal niet dat iedereen dan maar transgender moet worden “of dat het een modeverschijnsel moet worden”. Het gaat er om hoe we als samenleving op een normale manier kunnen omgaan met diversiteit, benadrukt ze. Ten derde, argumenteert ze, is de wetenschap het er over eens dat genderidentiteit “een continuum” is “waarover je niet in zwart en wit kunt praten”. “Het is dus een illusie om te willen praten over normaliteit en genderbinariteit (de stelling dat er maar twee soorten mensen zijn: mannen en vrouwen; red.) als de norm te poneren. Dat komt helemaal niet overeen met de realiteit van vandaag.”

Wat met therapie?

Van Langenhove is hoe dan ook van mening dat het niet de correcte oplossing is om “mensen die geconfronteerd worden met die problematiek” meteen van geslacht te laten veranderen. “We moeten die mensen in eerste instantie helpen met hun probleem en geslachtsverandering is dan niet altijd het correcte hulpmiddel.” Therapie kan dat wel zijn, benadrukt hij, verwijzend naar de middelen die minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open VLD) daarvoor vrijgemaakt heeft.

Als met therapie bedoeld wordt dat men mensen wil “genezen van dit fenomeen”, dan helpt die therapie niet, werpt De Sutter tegen. “Alle psychotherapeutische of farmacologische behandelingen falen”, weet ze. “Het lichaam aanpassen aan hoe je je voelt, blijkt dan de enige oplossing te zijn.” De Sutter benadrukt ook dat de wet uitgaat van zelfdeterminatie, het beslissingsrecht in eigen handen dus, “zonder dat enige psychiatrische of medische behandeling nodig is”. (lees verder onder de foto)

Alle psychotherapeutische of farmacologische behandelingen falen. Het lichaam aanpassen aan hoe je je voelt, blijkt de enige oplossing te zijn.

Hoogleraar en transvrouw Petra De Sutter in “Terzake”

Hoogleraar en politica Petra De Sutter
Geen leven van twijfel en angst

Van Langenhove verwees in zijn betoog ook naar gevallen van kinderen in Australië die op 5-jarige leeftijd al met hormonenblokkers behandeld zouden worden. Een vreselijke evolutie, zo vindt hij. Bij ons is dat absoluut niet het geval, benadrukte De Sutter: “Het protocol bij ons is dat kinderen als de puberteit start tijdelijk – en dat is heel beperkt in tijd – puberteitsblokkers toegediend kunnen krijgen om te kijken hoe die kinderen zich daarbij voelen. Klopt het niet dat ze transgender zijn, dan gaat de gewone puberteit verder, zonder gevolgen op lange termijn en zeker geen onvruchtbaarheid. Als blijkt dat die kinderen wel transgender zijn, dan worden de blokkers verdergezet en kan men overgaan op cross-seksehormonen.”

Volgens De Sutter is dit een goede methode, want op die manier kunnen jongeren op hun 18e “op een normale manier in de gewenste gender aan hun leven beginnen”. “En dan moeten ze niet hun hele leven in twijfel, onzekerheid en angst blijven verderleven.”